수돗물 TDS 측정 시 놓칠 수 있는 부분 '용존'. 물에 녹지 않는 불용성 검은 가루는?

TDS는 Total Dissolved Solids(총 용존성 고형물질, 총 용존고형물, 용존고형물 총량)이며 TDS 값이 동일하다 하더라도 물속에 어떤 성분이 녹아 있느냐에 따라 먹을 수도 혹은 먹을 수 없을 수도 있지만, 일반적으로 주변에서 접할 수 있는 물의 수준에서는 TDS가 높아지면 미네랄 함량이 높은 경수이거나 순수한 물(O2)에서 다소 벗어났다고 판단할 수 있기도 하다.

그런데 하나 간과할 수 있는 부분이 있다. TDS는 Dissolved Solids, 즉 용존 고형물의 양이다. 만약 어떤 물질이 물에 용해되지 않고 가라앉거나 부유하는 물질이 있다면 TDS 측정기로는 측정되지 않을 수 있다는 뜻이다.

다시 말해, 물 자체는 (녹아 있는 물질이 없어) 순수한 물에 가깝지만 물에 녹지 않는 물질(고무 조각, 돌가루 등)이 섞여 있어도 TDS 수치로는 나타나지 않는다는 점이다. 수돗물은 자체는 깨끗하지만, 배관・밸브・수전 등의 노후화로 물에 녹지 않는 이물질은 포함된 경우에도 TDS는 낮을 수 있다는 것.

유리 조각을 물에 넣는다고 해서 유리가 물에 녹아 섞이지 않으며, 결과적으로 수질은 달라지지 않는다는 점을 생각하면 될 것 같다.


1. 수전 필터 사용 시 TDS (검은 가루가 걸러진 수돗물)

화장실 수전에 달아 둔 필터(활성탄 미포함)에 검은 가루가 조금씩 누적되며 걸러지고 있다. 이렇게 간이 필터로 걸러진 수돗물의 TDS는 47 ppm.

물 자체는 용존 고형물의 양이 적어 TDS 값이 낮지만 불용성 검은 가루가 섞여 있어 마시는 물로 사용하기에는 부적합해 보인다. 만약 저 검은 물질이 물에 녹는 물질이었다면 용존 고형물이 되어 수전 필터에 걸리지 않고 TDS 수치는 높아졌을 것이다.


검은 가루의 정체가 무엇일지 개인적으로 확인하기는 어렵지만, 과거 사례를 살펴보면 배관에 사용하는 고무 패킹이 노후화로 탈락되면서 혼입되고 있을 가능성이 있어 보인다(연합뉴스, SBS). 이러한 상황에 마주한다면 일단 관리사무소에 해당 사실을 알려 두는 것이 좋을 것 같다.


2. 수전 필터 미사용 시 TDS

부엌의 수전에는 필터를 달지 않아서 아마도 검은 미세한 가루가 섞여 있을 것으로 추정된다. TDS는 예상한 대로 필터 사용 여부와 상관없이 동일한 47 ppm. 용존 고형물은 별로 없지만 불용성 고형물은 TDS로 잡히지 않기 때문에 동일한 수치가 나타나는 것으로 판단된다.


설거지 시 검은 물질이 그릇에 묻은 채로 건조될 수 있고, 나도 모르게 섭취할 가능성이 있어 보인다. 부엌의 수전에는 필터를 달아두는 것이 좋을 것 같다.


3. 브리타 정수기 사용 시 TDS

수전 필터를 거치지 않은 수돗물을 브리타 정수기로 내려 보았다. TDS 수치는 32 ppm.

용존 고형물의 경우 TDS가 낮아졌기 때문에(47 → 32 ppm) 어느 정도 걸러졌다고 볼 수 있어 보인다.

불용성 고형물이 잘 걸러졌는지 확인할 방법은 사실 마땅치 않다. 기본적으로는 현재까지 브리타 정수기 바닥에 깔린 이물질(필터 최초 사용 시 나올 수 있는 활성탄 가루를 제외하고)은 시각적으로 확인되지는 않았다는 정도로 간접 확인하는 수준이다. 브리타 홈페이지의 필터 성능을 확인해 보면 용존 고형물뿐만 아니라 0.2mm 이상의 미세입자도 걸러준다고 하니 일단 믿어 본다.

용존 고형물은 TDS로 확인되지만 불용성 고형물은 확인하기 어렵다는 점에 브리타 정수기 사용에 불안감이 있다면 수전 필터를 한 번 거친 수돗물을 브리타 정수기로 내려 마시는 방법을 사용할 수 있어 보인다. 하지만 아마도 브리타 필터의 교체 주기(4주)를 지켜 사용한다면 특별히 문제는 없을 것으로 생각한다.

생수(먹는 샘물)를 사 마시는 방법도 있긴 한데 사실 이 역시 마냥 믿고 못 마신다는 것이 함정이다. (한국경제TV, 국민일보, 소비자주권회의)

undissolved solids brita


결론

  • 불용성 고형물은 TDS 수치에 반영되지 않는 것으로 보인다. TDS는 용존 고형물 총량이다.
  • 수전 필터(활성탄 미포함)는 불용성 고형물(물에 녹지 않는 입자)을 걸러주는 데 도움이 된다.
  • 수전 필터는 물에 녹아 있는 용존 고형물을 걸러주지는 못한다. (TDS를 낮추지는 못함)
  • TDS가 낮다고 하더라도 시각적으로 확인할 수 있는 불순물(불용성 고형물)이 있는지 확인해 두는 것은 좋아 보인다. 그런 측면에서 수전 필터는 나름대로 좋은 선택지가 될 수 있을 것 같다.
  • 브리타 정수기는 용존 고형물과 불용성 고형물 모두 걸러준다고 하고 있고, 기본적으로 그렇게 보이고 있어서 앞으로의 브리타 정수기 사용에 달라지는 점은 없을 것 같다.

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